LA   PEDAGOGIE : les lieux de pratique 

Une séance d'entraînement est un parcours ou un déplacement plus ou moins long durant lequel :

on marche, court, saute,  progresse en quadrupédie, grimpe ou escalade, chemine en équilibre,  lève et  porte,  lance,  lutte,  ...et nage (si possible ).

1° sur un itinéraire quelconque en forêt, à travers la campagne, dans un parc, jardin,  etc

(Georges HEBERT: La Méthode Naturelle, Tome 1 / Première partie XVIII)

Le parcours en pleine nature présente les avantages suivants :

-   il perfectionne la technique du point de vue utilitaire, exerce le coup d'oeil, éveille le sens pratique,

-   il développe les qualités d'actions lorsqu'il s'agit de franchir des endroits difficiles ou dangereux,

-   il encourage  l'entraide,

-   il procure l'occasion d'éveiller les sens ( vue, odorat, ouïe ), et le sens de l'observation etc,

-  il permet  un contact direct avec la nature et permet de bénéficier de  ses bienfaits. Son action psychique est très importante et suscite joie et enthousiasme chez les enfants en particulier.

2° sur un parcours spécialement aménagé parsemé d'obstacles judicieusement choisis et adaptés : c'est ce que l'on appelle communément un "parcours Hébert".

Si les parcours "sportifs" ou "santé" que l'on trouve désormais un peu partout ont repris le principe des parcours Hébert, ils en négligent généralement la doctrine et pédagogie originelle, si bien qu'ils sont, parfois, d'une grande pauvreté. 

(Georges HEBERT: La Méthode Naturelle, Tome 1 / cinquième Partie)

3° Sur un espace restreint : une cour d'école, un terrain d'herbe, un simple plateau d'évolution ) à défaut d'espace naturel ou de parcours disponible, ou si l'on est en présence d'un trop grand nombre de personnes à entraîner simultanément.  

(Georges HEBERT: La Méthode Naturelle, Tome 1 / Première partie  XVII     //  Cinquième partie

Afin de pouvoir respecter les différents principes pédagogiques vus précédemment, et notamment la continuité du travail, l'alternance des efforts, etc, tout en respectant l'autonomie de chacun, Georges Hébert, qui était marin et confronté au manque d'espace pour l'entraînement sur le pont des navires, a créé ce qu'il a appelé  "le plateau".

Le principe du plateau :

Il s'agit d'un espace rectangulaire dont les dimensions peuvent varier de 30 x 10m  s'il s'agit d'enfants à  45 x 15  par exemple pour des adultes.

Le groupe à entraîner est divisé en sous-groupes de niveaux sensiblement équivalents.

Le déplacement sur le plateau s'effectue par allers-retours:

   -  L'aller, qui s'exécute de la base de départ à la base d'arrivée représente l'effort principal.

  -  Le retour, qui  s'effectue en marchant sur les cotés du plateau, correspond au contre effort, assurant ainsi l' "alternances des efforts".

Georges hébert avait intitulé ce mouvement "vagues et contre vagues" à l'image des déferlantes sur les plages.

 Les grands principes pédagogiques de Hébert sont respectés :

- l'individualisation des exercices par niveaux: chaque vague peut faire un exercice différent.

- la continuité des efforts par le déplacement ininterrompu (on n'est jamais à l’arrêt)

- alternance des efforts et contre efforts (vague et contre vague)

- la liberté d'action par l'autonomie de chacun  lors de l'effort dans la "vague",

Cela permet l'entrainement d'un grand nombre de personnes sur un espace restreint avec un seul moniteur (le record est de 300 personnes!)